你心中衡量人生的那把尺

Jan 4, 2013 by     4 Comments    Posted under: 追问目标

新年伊始,一口气读完了克里斯滕森(Clayton M. Christensen)的《如何衡量你的人生?》(How Will You Measure Your Life?,译言有一篇简介翻译)。

我对克里斯滕森的破坏式创新(Disruptive Innovation)理论还算熟悉。几个月前看到这本书以及介绍,颇有点不以为然,心想成为一个领域的专家就能认为自己是人生导师了?细细读来,原来克里斯滕森把管理里的一些理论运用到个人身上,有些地方虽然略显牵强,但整个来说还挺成功的。做理论的人写书的好处是思路清晰以及逻辑有框架支撑。在这本书里,他问了三个问题:

1. 如何寻找快乐的职业生涯?

2. 如何寻找快乐的家庭生活和亲密关系?

3. 如何拥有正直的人生?

How can I be sure that

I will be successful and happy in my career?
My relationships with my spouse, my children, and my extended family and close friends become an enduring source of happiness?
I live a life of integrity – and stay out of jail?

这些不是什么新问题。葡挞的“追问目标”系列中已经问了不少问题。比如三年前的文章“还是目标,以及更大的目标”中提到的遗愿清单里古埃及人的两个问题:

传说当灵魂见到上帝,他老人家会问两个问题:

你在生命中得到过快乐吗?

你可曾在你的生命里把快乐带给过别人?

问题有异曲同工之处,克里斯滕森的妙处在于他的回答。他没有正面回答这几个问题,正面回答可能就真错了。每个人的经历性格不同,关心的事物不一,怎么可能有完全相同的答案?克里斯滕森用了管理理论来作答。理论,尤其是经过反复检验的理论,拥有三个功能:解释,预测,以及纠正。当然克里斯滕森这本书里只强调了解释和预测功能。好的理论解释现象之间的因果关系以及背后的道理。他解释理论的力量用了个例子。说人类最开始尝试飞翔的时候观察到鸟类飞翔的特征:翅膀和羽毛,于是开始给自己绑上翅膀从高处跳下……结果总是失败。其原因在于人们混淆了关联和因果之间的区别。直到丹尼尔伯努利在其书中用流体力学揭示了飞翔的原因-升力Lift)。于是克里斯滕森开始将管理理论运用到个人生活中,解答前面的三个问题。

对于第一个问题。这本书用三点作答:

1. 区分你自己的动机(motivation)与激励(incentive);

2. 理解深思熟虑(deliberate)的战略和突发(emergent)战略的区别;

3. 保持你的资源配置与战略一致;

第一点的基本论点是说,没有足够的激励(包括收入、社会地位等外部激励)会让我们感到不满意。但是拥有足够的以及超量的激励却往往只是让我们感到没有不满而已。也就是说其反面并非快乐。而自己的动机,也就是内心认同的价值,是让人拥有快乐工作的源泉。而这些往往与帮助他人或者回馈社会相关联。而拥有快乐的职业生涯就在于找到哪些与我们的动机相一致而又提供足够激励的工作。

那么怎么找到这样的工作呢?一开始就碰到基本上很难。所以要平衡深思熟虑的战略和突发战略。如果你已经很明确你想要的以及具备了相关的能力,那么定好职业目标开始发力就好。否则最好保持开放的头脑准备迎接新的挑战,而这从来不简单。就像电影《本杰明·巴顿奇事》中本杰明写给他女儿的信里说的:

For what it’s worth: it’s never too late or, in my case, too early to be whoever you want to be. There’s no time limit, stop whenever you want. You can change or stay the same, there are no rules to this thing. We can make the best or the worst of it. I hope you make the best of it. And I hope you see things that startle you. I hope you feel things you never felt before. I hope you meet people with a different point of view. I hope you live a life you’re proud of. If you find that you’re not, I hope you have the strength to start all over again.

但是面对新的机会如何选择?克里斯滕森提供了一个工具,就是问问自己“要达到我预想中的目标,我的哪些假设需要成立?”。在事情一开始就把假设清楚地列出来往往能避免做到一半才发现假设错误的积重难返。

当你有了战略之后,剩下的就是执行。执行的关键在于保持资源配置与战略的一致性。他用了好几个商业例子来说明。但是我觉得最能让人记住的还是家庭与工作的平衡的例子。如果你觉得家庭是对你很重要的事情,那么看一看你每周的时间表里,有多少时间里家庭是你的最重要任务?

我觉得这本书对于第一个问题的答案很棒,主要是框架和逻辑清晰。乔布斯也曾在他2005年的演讲中提到:

我再说一次,你不能预先把点点滴滴串在一起;唯有未来回顾时,你才会明白那些点点滴滴是如何串在一起的。所以你得相信,你现在所体会的东西,将来多少会连接在一块。你得信任某个东西,直觉也好,命运也好,生命也好,或者业力。

你看,他的答案是直觉、命运、生命、或者业力。而克里斯滕森给出的答案是:理论。当然,理论指不出你心中的北极星。人生的目标,或者说你的动机,还要你用心去找寻。

我感觉后面两个问题的回答不如第一个精彩,但是也有很多出彩的地方。只是感觉缺少整体框架,有的地方理论运用有点牵强或者只是类比。本书的好处是总是有很多例子。生动的例子总是比抽象的理论更能打动人心。也许要理解第二个问题得寻找更专业的书了,比如《亲密关系》。

4 Comments + Add Comment

  • 《亲密关系》让我受益匪浅!!

  • 写得很好,仿佛跟着你读了一遍似的。。。
    谢谢分享

  • 也举一个阐述理论重要性的例子:计算机的人工智能也不是靠模拟人类的智能来解决问题的,而靠的是数学统计理论~

  • “好的理论解释现象之间的因果关系以及背后的道理”,嗯~~~

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